全世界で累計1400万人以上がプレイ(※)しているスクウェア・エニックスMMORPGファイナルファンタジーXIV(以下、FFXIV)」が、思わぬ形で世界の注目を集めている。昨年12月21日パッチ4.5を今年1月8日に実装すると発表した際、プレイヤーにとっては想定外コンテンツが紹介された。それが「ドマ式麻雀」だ。ドマはゲーム内に登場する東方の国。そこの人々が楽しんでいるものが、日本でもファンが多い麻雀、というわけだ。この「ドマ式麻雀」追加を発表した直後、アメリカGoogle検索2位に「mahjong rules」がランクイン。さらに、実装後もアメリカだけでなくヨーロッパ、そして日本のプレイヤーが、続々と麻雀がプレイできる「ゴールドソーサー」へと詰めかけ、24時間いつでも、ほんの数秒で4人がマッチングされるほどの大ブレイク中だ。自身も麻雀ファンであるという、同作のプロデューサーディレクター吉田直樹氏に、麻雀導入の経緯と、反響への印象を聞いた。

 2013年8月末に正式サービスを開始したFFXIVも、今年で新生から6年目。日本を代表するRPGファイナルファンタジーシリーズMMORPGとしては2作目で、これまでも世界中の人々を楽しませるために、アップデートの度に大量のオリジナルコンテンツを投入してきた。もちろん評価はされてきたが「今の時代は、遊びたいものをチョイスして遊ぶ、時間を使う時代なんです」と、多くのプレイヤーに刺さるコンテンツを生み出す苦しさも感じてきた5年だった。現在のパッチをやり尽くしたプレイヤーに、次のアップデートまで何をして過ごしてもらうか。ゲーム内で生まれたコミュニティ、日々会話する仲間と、何をしてもらうか。そんなことを考えた。


 思いついたのは、世界中の人々が楽しめるゲームコンテンツの搭載だった。「莫大なリソースをかけたとしても、多くの人にキャッチーに刺さるものを作るのは当然難しい。オリジナルコンテンツにも、どうしたって好き嫌いはあるので。だったら、世界中の人々が認めていて、ある意味バランス調整も終わっていて、僕らが無理にルールを教えなくてもいい、そんなものがあればと思いました」。実はFFXIVプレイしつつ、2窓(パソコンのウインドウを2つ開く)にして、麻雀を楽しむプレイヤーがいることを知っていた。「世界中のことを考えたら、まずはポーカーなんですけどね。でもポーカーを実装しただけで、ゲームギャンブルと見なされてしまう国もあって、レーティング機関の認可を得るには何年もかかってしまう。そこで麻雀にしようと思ったんです」と、プロジェクトマネージャーチームに麻雀実装への調査を指示した。「みんな、『はっ!?』って感じでしたけどね(笑)」。早速スタッフが調査に乗り出すと、ゲームにおいて麻雀を“ギャンブル”としている国はなかった。ここがドマ式麻雀誕生に向けたスタートだった。

 もともと麻雀ファンゲームプレイヤーとの親和性が高いという確証はあった。あとは、どんな麻雀を、どんなテンションで実装するか。一から麻雀コンテンツを作り上げることは避け、初心者向けに運用ベースまで作り上げられた麻雀エンジンを、全グループ会社の総力を挙げて探し回った。開発の担当者は、大の麻雀好きで次々とアイデアが提案されたが「もっと機能を落とせと、僕がブレーキをかけたくらい」と苦笑いした。そして発表された12月21日ライブストリームで「僕の麻雀が好きだというオーラが出過ぎないように、慎重に話した」が、結果は大反響。アメリカGoogle検索ワードで第2位に入ると、実装後も連日、多くの新規プレイヤーが麻雀をするために押し寄せた。「アメリカでは60%ぐらい、ネガティブな反応かなと思ってました。知らないものの初動って、やっぱりウケが悪いので。日本でも否定的な意見があると思ってましたが、その声が出にくいくらい、好意的な意見がバズりました」と驚いた。ドマ式麻雀のルールは、中国で親しまれているものではなく、日本式のもの。海外で受け入れられるか、という心配はあっという間に消し飛んだ。


 ドマ式麻雀によって吉田氏が「こんなことは初めて」と驚くほどに、新規、さらには復帰のプレイヤーが増加した。プレイヤーからは、次々に新機能の追加を求める声が寄せられている。それでも「たくさんの人が遊べるのが一番だと思っているし、マッチングが早い、たくさん打てるというのが最大の魅力だと思うので」と、ルールの細分化やゲーム内大会の実施などは、タイミングをじっくりと見極める考えだ。プレイヤー同士のコミュニケーションツールとして提供した麻雀が、想像をはるかに超える大ブレイク。吉田氏がイメージする、とにかくおもしろいものがたくさんあるFFXIVという空間作りにおいて、麻雀は主力選手として今後も活躍を続けそうだ。


ファイナルファンタジーXIV


 2010年9月30日サービス開始。以降、改修もあり2013年8月27日から「ファイナルファンタジーXIV: 新生エオルゼア」としてサービスが再開され、拡張パッケージとしては2015年6月に「蒼天のイシュガルド」、2017年6月には「紅蓮のリベレーター」を発売。今年1月8日パッチ4.5「英雄への鎮魂歌」が公開された。全世界累計では、1400万人以上がプレイしたMMORPG。6種族、2部族、男女の24タイプから自身のキャラクターをカスタマイズすることが可能で、豊富なアバターも人気となっている。


※日本・北米・欧州・中国・韓国の5リージョンの累計アカウント数。フリートイアル版のアカウントを含む。


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LOGO ILLUSTRATION:(C) 2010, 2014, 2016 YOSHITAKA AMANO



(出典 news.nicovideo.jp)


(出典 cdn-ak.f.st-hatena.com)


いいんじゃないですかね!

<このニュースへのネットの反応>

検索2位「mahjong rules」w  でも、開発の裏話おもしろいな。


中国も文化交流として繋がってる分にはいいんだけどなぁ。


大縄跳び強制されるMMOよりは健全


色々改修してほしい所はあるけどな。でも普通に麻雀楽しめるから良いけど


夜桜たま配信で見たけど、ヒント機能めっちゃ賢いのな。初心者にも安心だ 非表示にする場合はチェックを外す→

(出典 Youtube)

 


FF14の麻雀が大分話題になってますな


ほんへより麻雀の方が楽しい


何にも考えずヒント通りに打つだけで4割くらい勝てるらしいからな。初心者でも楽しめるってのはいいこと


他にも無料麻雀なんていくらでもあるしわざわざFF14に拘る必要もないような気もするけど


同社の某10の刑事やディスク3で古参ユーザーを離れさせて、ドラマで新しいユーザーを取り込むのよりはマシ。


スクウェア・エニックスだから、FF14に清澄の嶺上使いを出しても良いんだぞ


かけ麻雀ですね!そして、リアルフレンドとスカイプなりで繋げて、1人を鴨にして巻き上げるのですね!まさに ドラクエチンチロリン為らぬ、FF娯開帳や~~~


PCとPS4の両方かつクロスプレイで麻雀のオンライン対戦できる初のゲームがFF14という事実。。


ド〇クエ10側のプレイヤーの一人としては、新しいコンテンツが追加されても、毎回「ド〇クエらしいか、らしくないか」がまずプレイヤーの間で議論されて結局思い切ったことができないような。ド〇クエ10は保守的だからいい面もあるけど、こういう思い切った展開のできるFF14もちょっとだけうらやましいかも^^;


要するにみんな麻雀が大好きということだな。


ドラクエのいい所は変わらないところでFFのいい所は常に新しいところだからね。どっちも一長一短よ


麻雀のオンラインゲーム、それ自体はガチなものからカジュアル向け(ヴィジュアル重視)のものまで数あるけれど、そんな中で何故これがバズったのかは考察の余地がある。記事にある通り、規模の大きいMMOで元々ポテンシャルのある麻雀がお膳立てされたことによる相乗効果なのかな。


初心者用に自分の待ち牌などが判るヒント機能だとか、レート処理でプレイヤーに合った強さの卓へとマッチングがついてる。人によってはどっちがおまけ要素かわからんネトゲになったらしい。


麻雀自体、運と実力がうまく混ざったゲームだから、賭けとか抜けば多くの層が楽しめる*。ff14自体ユーザー多いから初心者が常に供給されて小規模のオンライン対戦にありがちな初心者マッチのし辛さもないと、流行る条件は揃ってるかも


FF14はやったことねえがそんなに話題ならやってみたいな、一麻雀好きとしては。24時間いつでも数秒でマッチングはすげえわ。天鳳でも平日の夜中は結構待つもんなあ